How to express the duration in French + Exercises

 

How to express the duration in French + Exercises

Il y a, dans, depuis, pendant, en, à partir de, jusqu’à

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The duration in French

The duration in French : Il y a (ago)

To express the duration between a completed action and the moment when one speaks.

You use Il y a with the past tense.

Examples :
Il est rentré (passé composé → past) il y a un an/un mois. He came back a year / a month ago.
Je suis arrivé (passé composé → past) il y a 2 heures. → I arrived 2 hours ago.
Elle était (imparfait → past)il y a 10 minutes. She was there 10 minutes ago.
Il y a une semaine j’ai vu (passé composé → past) un film. → A week ago i saw a movie.
Ils sont partis (passé composé → past) il y a longtemps. They left a long time ago.

 

The duration in French

The duration in French : Dans (in)

To express the length of time between speaking and future action.

You use Dans with the preset tense or the future.

Examples :
Elle part (présent de l’indicatif → present tense) dans un mois. → She leaves in a month.
Elle va partir (futur → future) dans un mois. She will leave in a month.
Nous serons (futur → future) chez toi dans 876 heures. We will be at your place in 6 hours.
Je suis (présent de l’indicatif → present tense) à Paris dans 15 jours. → I am in Paris in 15 days.
Elle va (présent de l’indicatif → present tense) en France dans 6 mois. She goes to France in 6 months.

 

The duration in French

The duration in French : Depuis (since, for)

There are 2 uses of the word depuis.

1 – It indicates the starting point of an action, an action that begins in the past and continues in the present.

You use Depuis with the present tense.

Examples :
Je travaille depuis le 1er Avril. I work since April 1st.
Je ne travaille pas depuis le 1er Avril. → I do not work since April 1st.
Depuis quand habitez-vous ici ? → How long have you lived here ?
J’habite ici depuis 2010. → I have lived here for 2 years.
Nous attendons depuis 1 heure. → We have been waiting for an hour.

2 – It indicates an action that ended in the past.

You use Depuis with the past tense (Imparfait or Passé composé).

Examples :
Je n’ai pas travaillé (passé composé) depuis le 1er Avril. → I have not worked since April 1st.
Je dormais (imparfait) depuis 1 heure quand mon fils s’est réveillé (passé composé).→ I slept for 1 hour when my son woke up.
Je vivais (imparfait) en Autriche depuis 4 ans quand ma fille est née (passé composé). I lived in Austria for 4 years when my daughter was born.
Il dormait (imparfait) depuis 2 heures quand je suis arrivé (passé composé). → He had been sleeping for 2 hours when i arrived.
Je marchais (imparfait) depuis 1 heure quand Julien m’a appelé (passé composé). → I had been walking for 1 hour when Julien called me.

 

The duration in French

The duration in French : Pendant (for, during, how long)

It indicates the duration of an action. It refers to an action in the past or the future, unrelated to the present.

Examples :
Pendant combien de temps avez-vous étudié le français ? → How long did you study French ?
J’ai étudié le français pendant 5 ans. → I studied French for 5 years.
Je vais vivre en Italie pendant 3 mois. → I am going to live in Italy for three months.
J’ai rencontré Paul pendant mon séjour. → I met Paul during my stay.
Pendant les vacances je lis beaucoup de livres. During the holidays I read a lot of books.

 

The duration in French

The duration in French : En (in)

It expresses the time needed to do something.

You can use the present, past and future tense.

Examples :
J’ai lu ce livre en 3 heures. I read this book in 3 hours. / It took me 3 hours to read this book.
Je vais au travail à pied en 30 minutes. I walk to work in 30 minutes.
J’ai traversé l’Afrique en 2 ans et demi. I crossed Africa in 2 years and a half.
Je ferai mon dessin en 1 heure. I will do my drawing in 1 hour.
Je monte un puzzle en 15 minutes. I’m putting a puzzle together in 15 minutes.

 

The duration in French

The duration in French : A partir de /à partir du (from)

It indicates the beginning of an action.

You can use the present, past and future tense.

Examples :
Je viens à partir de lundi. I come from Monday.
Tu es venu à partir du mois de Mai. You came from the month of May.
Elle continuera ses études à partir de Septembre. She will continue her studies from September.
Nous mangerons des soupes à partir du mois de Septembre, quand il commencera à faire froid. We will eat soups from the month of September, when it will start to get cold.
Vous ferez des sports de montagne à partir de l’année prochaine. You will do mountain sports from next year.

 

The duration in French

The duration in French : Jusqu’à

There is a lot of translations for jusqu’à.

You can use the present, past and future tense.

Examples :
L’ascension jusqu’au sommet était fatigante. The climb to the summit was tiring.
Il a jusqu’à dix heures pour envoyer son travail. He has until ten to deliver his work.
Mon fils peut compter jusqu’à dix. My son can count up to ten.
Le bar est ouvert jusqu’à minuit. The bar is open till midnight.
Jusqu’à présent, notre équipe a gagné tous les matchs. So far, our team has won all the matches.
Heureusement, tout s’est bien passé jusqu’à présent. Fortunately, everything has gone well up to now.
Nous sommes d’accord sur ce sujet jusqu’à un certain point. We agree on that matter to some extent.

 

 

The duration in French

Exercises

Choose the correct answer : Il y a, dans, depuis, pendant, en, à partir de/à partir du, jusqu’à

1-J’ai vécu en France……………………………………………….2 ans.
I lived in France 2 years ago.

2-Je visiterai Paris…………………………………………..……1 mois.
I will visit Paris in 1 month.

3-J’étudie pour mes examens……………………………….15 jours.
I study for my exams in 15 days.

4-J’ai eu mal au ventre………………………………..……….le dîner.
I had a stomach ache during the dinner.

5-J’ai lu ce livre…………………………………………………1 semaine.
I read this book in 1 week.

6-Je serai en vacances…………………………………..…………9 Juin.
I will be on vacation from June 9.

7-Nous serons en France………………………………………….Avril.
We will be in France from April.

8-Je fais du sport……………………………………le mois de Février.
I play sports since February.

9-Vous vous entraînerez pour la compétition……..l’année prochaine.
You will train for the competition from next year.

10-Tu es rentré………………………………………………………3 mois.
You came back 3 months ago.

11-Je vais vivre en Asie…………………………………………..4 mois.
I will live in Asia for 4 months.

12-Nous serons au cinéma…………………………..….30 minutes.
We will be in the cinema in 30 minutes.

13-Je vais partir…………………………………………….1/4 d’heure.
I will leave in 1/4 of an hour.

14-Je monte une étagère………………………………..…5 minutes.
I build a shelf in 5 minutes.

15-Elles ont fini leur examen…………….………..1 heure et demie.
They have finished their examination for an hour and a half.

16- ……….…..combien de temps êtes-vous resté au musée ?
How long did you stay at the museum ?

17-J’ai fait de la planche à voile……….…mon séjour en Afrique.
I went windsurfing during my stay in Africa.

18-Les magasins sont ouverts……………………………..……minuit.
The shops are open until midnight.

19-Je suis allé aux Etats-Unis………………………………….deux ans.
I went to the United States two years ago.

20-Tu vivais à Las Vegas……………3 mois quand je t’ai rencontré.
You lived in Las Vegas for 3 months when I met you.

 

Answers

1-il y a
2-dans
3-dans
4-pendant
5-en
6-à partir du
7-à partir d’
8-depuis
9-à partir de
10-il y a
11-pendant
12-dans
13-dans
14-en
15-depuis
16-Pendant
17-pendant
18-jusqu’à
19-il y a
20-depuis

 

Thanks for watching this video 🙂

What do you want to learn about the French language? What are your needs ?

Tell me in the comments, I will write an article about it !

Thomas Ricomard

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